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Encyclopédie des Cépages de France

VERMENTINO
{ Vin Blanc }

Blanc

Son origine
Ce cépage, cultivé depuis très longtemps dans le massif corse et sur le llittoral provençal -sous le nom de Rolle- semble être originaire d’Italie. Mais certains experts penchent pour une origine espagnole, à partir du cépage Malvoisie, qui aurait muté abondamment. La Malvoisie étant par ailleurs le synonyme de plusieurs cépages, l’origine italienne du Vermentino présente plus de vraisemblance.

Ses arômes
A la dégustation, les arômes du Vermentino sont très séduisants car ils allient des notes florales comme l’aubépine ou le tilleul, à celles, très aimables, de poire fraîche, souvent dynamisées par une touche de citron ou de melon. Parfois, des notes fraîches de feuillage complètent ce tableau aromatique flatteur.

Les vins qu'il donne
Le Vermentino donne des vins blancs de grande qualité, car ils sont puissants, profonds, tout en étant de bonne intensité aromatique et assez onctueux en bouche. Ils ont en outre une belle couleur pâle et très cristalline. Ces vins fins et équilibrés peuvent manquer d’acidité si les rendements sont trop élevés.

Ses zones d'implantation
Le Vermentino est un vin méditerranéen et ne se trouve en France que dans cette région littorale. C’est dans le massif corse qu’il est le plus cultivé, mais on le trouve aussi régulièrement sur le littoral provençal et comme cépage secondaire dans la plaine languedocienne. Dans le vignoble de l'Ile de Beauté, on l’appelle régulièrement Malvoisie de Corse. Il est passé de 1050 hectares en 1979 à 3100 hectares en 2006, et connaît un engouement non démenti auprès des consommateurs.

Sa précocité
Le Vermentino est un cépage bien tardif qui demande de la chaleur pour atteindre sa maturité. Il débourre 9 jours après le Chasselas, qui est le cépage étalon. C’est un cépage de 2ème époque, qui parvient à maturité complète 3 semaines et demie après le Chasselas.

Sa vigueur
C’est un cépage assez productif et vigoureux qui doit être taillé court. Dans ces conditions, il résiste bien aux climats très secs du pourtour méditerranéen. Un palissage soigné est par ailleurs indiqué afin de maintenir la végétation, surtout en climat venté.

Les sols qu'il préfère
Ce cépage méridional est bien adapté aux terrains chauds et aux zones sèches et peu fertiles du pourtour méditerranéen.

Son climat idéal
Le Vermentino est un cépage tardif d’essence méditerranéenne, c’est pourquoi il est adapté aux climats chauds et ensoleillés. Mais ses plus belles expressions sont obtenues sur la frange littorale et même sur les îles, où les amplitudes thermiques sont légèrement amorties par la brise marine, ce qui est le cas dans le massif Corse bien entendu.

Sa sensibilité aux maladies et ravageurs
Le Vermentino est quelque peu sensible à la pourriture grise, moyennement sensible à la pourriture acide, et assez sensible à l’Oïdium. Il n’apprécie donc guère les terrains humides.

Ses utilisations
Raisin de cuve, il est uniquement utilisé pour produire du vin.

Le reconnaître
Le Vermentino présente des jeunes rameaux avec une très forte densité de poils couchés. Ses jeunes feuilles ont une couleur jaune, alors que ses feuilles adultes ont une forme orbiculaire et de couleur vert foncé. Elles ont cinq ou sept lobes, avec un
sinus pétiolaire peu ouvert ou à lobes légèrement chevauchants. Les sinus latéraux, quant à eux, sont bien dessinés et profonds. Les lobes ont des dents bien découpées et longues par rapport à leur largeur à la base, à côtés rectilignes. La pigmentation anthocyanique des nervures est faible ; le limbe présente un aspect tourmenté, légèrement gaufré et bullé tandis que sa face inférieure a une densité de poils couchés moyenne et une faible densité de poils dressés. Les grappes comme les baies de Vermentino sont grosses. Les baies sont une forme légèrement elliptique.

Clones commercialisés
Les quatorze clones agréés de Vermentino (précisément dénommé Vermentino B) portent les numéros 639, 640, 766, 795, 856, 876, 912, 913, 914, 915, 963, 964, 1081 et 1082. Un conservatoire d’une cinquantaine de clones a été mis en place dans le vignoble corse en 2005.

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