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Encyclopédie des Cépages de France

CHARDONNAY
{ Vin Blanc }

Blanc

Son origine
Ce grand cépage apprécié dans le monde entier est né dans la région bourguignonne ; il provient, d’après les études et analyses génétiques, d’un croisement entre le Pinot Noir et le Gouais blanc.

Ses arômes
Les arômes du Chardonnay sont eux aussi variables avec la zone de production. Globalement plus végétal floral et minéral au Nord, et plus fruité au Sud, ce cépage a le don d’exprimer son terroir de production. Les arômes sont typiques, complexes et intenses, et surtout d’une incroyable diversité : fruits secs, noisette, amande grillée, fruits exotiques, beurre, fougère, tilleul, poire, pop-corn, flocons d’avoine, fleur d’acacia, noix, biscuit…

Les vins qu'il donne
Le Chardonnay possède un potentiel qualitatif très élevé et permet d’élaborer des vins blancs secs, des vins effervescents, et même des vins liquoreux. Les teneurs en sucre des baies peuvent atteindre des niveaux élevés tout en conservant une acidité importante. C’est ce qui permet d’obtenir des vins particulièrement bien équilibrés, puissants et amples (avec beaucoup de gras et de volume). En fonction des conditions agronomiques et climatiques, le Chardonnay offrira un visage différent : plus vif et acidulé dans le Nord, plus rond et souple dans le Sud.

Ses zones d'implantation
Ce grand cépage plastique – adaptable en de nombreux climats et terroirs – a un faible pour les région fraîches, qui lui donnent un équilibre très recherché entre vivacité, onctuosité et force aromatique. En France, on le trouve aussi bien sur les bords de la Loire qu’au Nord de Lyon, dans les contreforts jurassiens et alsaciens ou en plaine languedocienne. Son développement est continu, puisque les surfaces cultivées en France ont été multipliées par 5 en 50 ans pour atteindre en 2006 plus de 40000 hectares.

Sa précocité
Le Chardonnay est un cépage relativement précoce, qui craint les gelées de printemps dans les terroirs froids et à tendance continentale. Sa maturation est elle aussi précoce, puisqu’elle se termine une semaine et demie après le Chasselas, cépage étalon. Le Chardonnay appartient donc à la catégorie des cépages de Première époque.

Sa vigueur
Le Chardonnay doit souvent être taillé long, car sa vigueur est moyenne à faible. Cependant, dans les zones climatiques favorables à l’initiation florale, il peu être aussi taillé plus court ce qui favorisera la concentration et la qualité des vins.

Les sols qu'il préfère
Les terrains qui conviennent le mieux au Chardonnay sont des sols moyennement fertiles et à dominante calcaire ou riches en marnes, qui sont des sédiments calcaire plus meubles. En zone méditerranéenne, il convient de choisir des sols à bonne capacité de rétention d’eau, afin d’éviter les situations de forte sécheresse, qui lui seraient préjudiciables. Sur sols minces et à forte teneur en calcaire, le Chardonnay présente un visage plus austère, plus métallique parfois, tandis qu’il se montre plus rond, plus riche et plus flatteur sur des sols plus profonds.

Son climat idéal
Ce cépage s’adapte à des climats très diversifiés. Il offre une palette d’expressions inégalées selon les caractéristiques climatiques et agronomiques des terroirs où il est planté. Il préfère cependant les climats frais, qui permettent d’obtenir des vins très équilibrés entre gras et vivacité. Sous un climat plus chaud (zone méditerranéenne), les vins se montrent plus séducteurs, plus ronds et ont un registre aromatique différent, plus fruité et moins minéral.

Sa sensibilité aux maladies et ravageurs
Le Chardonnay B est sensible à l’Oïdium et aux jaunisses à phytoplasmes. Par contre, il craint moins le Mildiou. En fin de maturation et en situation de forte vigueur, les dégâts liés à la pourriture grise peuvent être importants.

Ses utilisations
Raisin de cuve, il est uniquement utilisé pour produire du vin.

Le reconnaître
Le Chardonnay se reconnaît à ses jeunes feuilles de couleur verte et à plages bronzées, ainsi qu’à des rameaux herbacés avec des entre-nœuds de couleur rouge. L’extrémité des jeunes rameaux présente par ailleurs une densité faible à moyenne de poils couchés. Les feuilles adultes sont de forme orbiculaire, entières ou à 5 lobes peu marqués. Le sinus pétiolaire est peu ouvert et son fond est souvent limité par la nervure près du point pétiolaire. Les dents des lobes sont souvent courtes par rapport à leur largeur, et leurs côtés sont rectilignes. Le limbe est faiblement bullé et présente, sur sa face inférieure, une faible densité de poils dressés. Les baies sont relativement petites et de forme arrondie.

Clones commercialisés
Les vingt-huit clones agréés de Chardonnay (précisément dénommé Chardonnay B) portent les numéros 75, 76, 77, 78, 95, 96, 116, 117, 118, 119, 121, 122, 124, 125, 128, 130, 131, 132, 277, 352, 414, 415, 548, 549, 809, 1066, 1067 et 1068. Un conservatoire de plus de 340 clones a été implanté en Saône-et-Loire en 1994.

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